Bloomberg: Colapso régimen soborno Odebrecht causa estragos políticos y financieros para RD

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ATMÓSFERA DIGITAL, REDACCIÓN INTERNACIONAL.- La revista financiera Bloomberg publicó un reportaje en el cual advierte que el escándalo de corrupción de Odebrecht amenazada una planta de energía y una presidencia.

El reportaje de Ezra Fieser  inicia así: ¨Hipólito Polanco fue encerrado en las primarias contra el presidente Danilo Medina en la República Dominicana cuando recibió una llamada telefónica de un número que no reconoció. Era enero de 2016, y Polanco, un abogado de 39 años, era el último candidato que seguía en pie para desafiar al presidente por la nominación del Partido de la Liberación Dominicana (PLD)¨.

Explica que la voz en el teléfono le estaba ofreciendo un soborno y una posición política de alto rango si renunciaba a la carrera. “Me preguntaron, ‘¿Cuál es tu precio?’”, dijo Polanco. “Dijeron que lo arreglarían todo”. La mujer que lo llamó, dice, fue Monica Moura, la esposa y socia comercial de Joao Santana, el consejero de larga data del presidente y un poderoso gurú político en el país. Polanco dice que rechazó su oferta.

El reportaje señala que este hecho ofrece una  ventana de cómo una de las empresas más grandes de Brasil y sus intermediarios se entrelazaron en la política nacional dominicana, al igual que en otros 11 países.

Prosigue recordando que un mes después de esa llamada telefónica, Moura y Santana salieron a toda prisa de la República Dominicana. “Estoy seguro de que las próximas elecciones confirmarán la victoria del presidente y candidato Danilo Medina”, escribió Santana en una carta de renuncia al liderazgo del partido. Al día siguiente, en su país natal de Brasil, fueron trasladados a la cárcel. Posteriormente serían acusados de desempeñar un papel central en un anillo de sobornos masivos dirigido por la gigante de la construcción y la ingeniería Odebrecht SA, y de vuelta en la República Dominicana, Medina ganaría la reelección.

Continúa explicando que  pocos lugares más allá de Brasil desempeñaron un papel tan importante como la República Dominicana, recuerda que en total  Odebrecht repartió $ 788 millones en sobornos de 2001 a 2016, admitió en un acuerdo en un tribunal federal estadounidense en diciembre. Al menos 92 millones de dólares fueron pagados en la República Dominicana, la segunda mayor participación después de Venezuela, según el acuerdo.

Ezra Fieser explica que para llevar a cabo sus sobornos, los ejecutivos de Odebrecht instalaron tres pequeñas oficinas y una sala de conferencias en la capital dominicana, según Hilberto Silva, quien supervisó la operación de soborno de la compañía durante una década. Él testificó en el tribunal brasileño que la República Dominicana tenía todo lo que necesitaba, y los miembros de la división de soborno se trasladaría entre una base en Miami y sus oficinas en Santo Domingo. “La operación se basó desde allí”, dijo.

Recuerda que la fiscalía general de República Dominicana dijo a fines del mes pasado en su propia investigación que el dinero de Odebrecht lo hizo a por lo menos una decena de destacados políticos dominicanos, incluyendo a un miembro del gabinete de Medina, así como a legisladores y ejecutivos estatales.

Hasta el momento, las autoridades han acusado a 14 personas de delitos que van desde la aceptación o distribución de sobornos hasta el lavado de dinero. Están a la espera de juicio.  Los políticos de la oposición y los grupos anticorrupción, que han realizado masivas manifestaciones callejeras en los últimos meses, se han apoderado de las detenciones para pedir una investigación sobre si Santana utilizó parte del dinero en su papel como asesor de campaña de Medina.

Acusan a Santana de sobornar a los legisladores para respaldar la reforma constitucional de 2015 que cambió los límites del mandato para permitir que Medina se postulara a la reelección y de usar el dinero para influir en las elecciones presidenciales. Medina dijo que sus campañas no utilizaban dinero de Odebrecht.  ”Santana fue enviado aquí como asesor político para manejar el lado oscuro de la campaña con dinero que fue suministrado por Odebrecht”, dice Polanco. “Y Odebrecht ganó proyectos de construcción del estado e infló los costos por millones”.

Odebrecht llegó a la República Dominicana a principios de los años 2000, como una de las varias constructoras brasileñas que se expandieron al Caribe. Para ayudar a ganar su primer contrato, un trabajo de 250 millones de dólares para construir un acueducto, la compañía contrató a Ángel Rondón, un empresario dominicano conectado con inversiones en todo tipo de productos, desde empresas lecheras hasta hoteles, como cabildero.

Rondón, una de las 14 personas acusadas el mes pasado, abrió docenas de negocios en la República Dominicana, Panamá y las Islas Vírgenes Británicas a través de los años, de acuerdo con la acusación contra él. Y Odebrecht realizó aproximadamente 100 transferencias por un total de más de 80 millones de dólares a esas compañías durante la última década, en cantidades que oscilaron entre 8.000 y 10 millones de dólares.

La mayoría provino de Meinl Bank, el banco con sede en Antigua en el que los ejecutivos de la división de sobornos de Odebrecht habían comprado en secreto una participación mayoritaria en 2010. Rondón -que era conocido como el “bagman”, según la acusación- supuestamente canalizó el dinero de Odebrecht a funcionarios que, a su vez, otorgaron a Odebrecht proyectos para ganar contratos para construir autopistas, represas y otros proyectos. En varios casos, supuestamente convenció a los funcionarios para aprobar cambios en los contratos de obras públicas después de que Odebrecht ya los hubiera ganado, aumentando así su valor en millones de dólares.

A lo largo del camino, según la acusación, mantuvo un pequeño porcentaje para sí mismo y depositó millones en cuentas de los miembros de su familia. Cuando Santana llegó a la República Dominicana en 2011, Odebrecht ya estaba firmemente allí. “Medina y el partido tenían una relación de larga data con el Partido de los Trabajadores de Brasil y los presidentes Lula y Dilma [Rousseff], y así fue como Santana fue introducido y vino a trabajar aquí”, dice Max Puig, ex miembro del Partido de la Liberación.

Dirigir su propia campaña presidencial. Santana fue vital para la victoria electoral de 2012 en Medina, diseñando lemas pegadizos pegados en carteles en todo el país. Él y Moura dirigieron su consultoría política, Polis Caribe, de una casa de color naranja y blanco de estilo español frente a una puerta de hierro forjado negro y rodeado de palmeras cerca de un popular centro comercial en el barrio de Bella Vista de Santo Domingo. Se hicieron conocidos por producir videos y materiales promocionales, y Santana ganó una reputación internacional como productor político de lluvias, dirigiendo media docena de campañas presidenciales exitosas en toda la región.

A pesar de esa reputación, seguía siendo poco conocido en círculos políticos dominicanos. En privado, sin embargo, Medina desarrolló una profunda confianza en él y le dio acceso directo, dijo Puig. Después de que Medina ganara en mayo de 2012 con el 51 por ciento de los votos, elogió el papel de Santana, diciéndole a su partido en un discurso a principios de junio que Santana “nunca había dudado de la posibilidad de nuestra victoria”.

Como Santana trabajó su magia para los clientes, Odebrecht usó sus negocios como una tapadera para sus sobornos, afirmó Silva en un tribunal brasileño. La compañía invirtió millones de dólares en una cuenta bancaria suiza en manos de la empresa con sede en Panamá, Shellbill Finance SA de Santana, que a su vez financió campañas electorales en cinco países, según testimonio de Moura.

Desde 2001, Odebrecht ha ganado 17 proyectos de obras públicas, por valor de casi $ 6 mil millones, en la República Dominicana. El más lucrativo es una planta de energía masiva que Medina ha dicho es esencial para resolver los apagones regulares, reducir los costos de electricidad, y ayudar a crecer la economía del país $ 68 mil millones. El gobierno puso la planta de carbón para la oferta y recibió varias propuestas de empresas internacionales. Al final, un consorcio de empresas como Odebrecht ganó el contrato de $ 2 mil millones.

La construcción comenzó en 2014, y el consorcio espera que la planta entre en funcionamiento el próximo año. “La oferta fue escrita para Odebrecht”, dice Angel Moreta, un abogado que representó a IMPE, un consorcio de empresas chinas que también habían hecho una oferta por el proyecto. IMPE había ofrecido construir la planta por 900 millones de dólares, financiada con préstamos a bajo interés de bancos estatales chinos, según los documentos de licitación de la compañía.

El fiscal general Jean Rodríguez dijo en un comunicado que su oficina no tenía pruebas de que Odebrecht hubiera influido ilegalmente en el proceso de licitación, pero que al menos dos legisladores dominicanos habían recibido sobornos cuando el Congreso estaba considerando cómo pagar el proyecto. El colapso del régimen de soborno de Odebrecht -incluyendo la detención de decenas de ejecutivos en Brasil y miles de millones de multas- ha causado estragos políticos y financieros para la República Dominicana.

Después de que el escándalo se rompiera, el banco de desarrollo de Brasil retiró su préstamo para la planta de energía, forzando a Medina a luchar para llegar a $ 900 millones para terminarla y establecer una comisión para revisar el proceso de licitación. Medina ha dicho públicamente que su campaña pagó a Santana por su trabajo como asesor político y no aceptó donaciones de Odebrecht. Su oficina no respondió a las solicitudes de comentarios adicionales.

Moura dijo, en su propio testimonio en Brasil, que la campaña presidencial en la República Dominicana fue una de las pocas en los países donde operó Odebrecht que no financió.

Ese testimonio contradecía el de Silva y su esposo, quienes han testificado que Odebrecht financió la campaña de Medina.

Hace dos años, Medina disfrutó de mayores índices de aprobación pública que cualquier otro presidente latinoamericano. Hoy en día, esas calificaciones han bajado, y se enfrenta a un caso en la Comisión Interamericana de Derechos Humanos presentado por Polanco, quien dice que el proceso de nominación presidencial estaba viciado y quiere un redo de las primarias del Partido de la Liberación.


Polis Caribe, la consultora fundada por Moura y Santana, sigue operando en Santo Domingo, según muestran los registros fiscales. Ahora se basa en otra casa palaciega en otro barrio exclusivo, a pocas cuadras del ático de Medina.

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